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Política Sectorial

Fruticultura: una agenda común para superar la crisis

|Argentina|

La fruticultura argentina atraviesa un momento complejo. Ya no son reclamos aislados los que realizan las diferentes Economías Regionales al gobierno nacional. El problema es estructural, señalan los protagonistas. Y denuncian que las desafortunadas medidas macroeconómicas desalentaron la producción y profundizaron los problemas de competitividad en el mercado externo.

El 17 de diciembre de 2018 cuatro de las entidades frutícolas más importantes del país (que constituyen más del 90% de la exportación argentina de frutas frescas) reflejaron en un comunicado la fuerte crisis que el sector viene denunciando durante los últimos meses.

Por aquel entonces, representantes de FEDERCITRUS (cítricos), CAFI (peras y manzanas), ABC (arándanos) y CAPCI (cerezas) exigieron al gobierno nacional que atienda de una vez por todas los reclamos planteados en las diferentes Mesas de Competitividad. “Estamos atravesando una crisis terminal y necesitamos medidas urgentes”, afirmaron.

En concreto, solicitaron al gobierno de Cambiemos que elimine o reduzca los derechos de exportación, los cuales se fijaron en un 12% (o 4 pesos máximos por dólar exportado) a las producciones primarias en septiembre de 2018. El reclamo también exige el incremento de los reintegros a las empresas que realizan actividades exportadoras, entre ellas las frutícolas.

A raíz de este documento, el periodista agropecuario Horacio Esteban entrevistó en su programa Agroindustriales a referentes de distintas entidades frutícolas, a fin de que brindaran un panorama sobre cada actividad.

Agustín Argibay – CAFI

El titular de la Cámara Argentina de Fruticultores Integrados (CAFI) fue uno de los dirigentes que señaló el problema estructural en la producción de peras y manzanas. “La actividad no funciona para nadie. Mientras haya un dólar bajo y costos altos, no funciona para el productor chico ni para el grande. Lo que hay que hacer es modificar la estructura y fundamentalmente los costos que van ligados a la nómina salarial, que son enormes en relación a países competidores”.

A la problemática de los costos, en los últimos años se le sumo el surgimiento de la actividad extractivista de hidrocarburos: al volverse poco rentable, muchos productores prefieren dejar de producir y alquilar sus quintas para la explotación. También el avance urbano sobre tierras productivas es un hecho que preocupa. “Es una realidad a la que es difícil de escapar. El valle se hizo hace 100 años, hoy el petróleo y el gas son dos actividades importantes. Es muy difícil pararlo”, dijo Argibay.

Federico Bayá – ABC

El dirigente del Comité Argentino de Blueberries (ABC) se mostró muy crítico de las medidas que el gobierno de Cambiemos tomó durante el año 2018, a pesar de algunas “buenas noticias” para el sector arandanero, como la apertura del mercado chino.

“Estamos preocupados no sólo por los arándanos, sino por toda la fruticultura argentina. Cada año que pasa hay menos trabajadores que dependen de la fruta. En este contexto no podemos ponerle retenciones a estos productos. Es un sector que puede ocupar 200 o 250 mil personas. La competitividad del productor por la vuelta de las retenciones y la reducción del reintegro se vio afectada. Entendemos el esfuerzo fiscal, pero le pedimos al gobierno un poco de criterio”, declaró.

Otro de los motivos que causan preocupación en el sector arandanero es la fuerte competencia que ha significado el crecimiento de Perú en el mercado. “Se nos metió por la ventana y hoy está exportando 60 mil toneladas, tres veces y media lo que produce Argentina. Eso hace que los precios se depriman, cayeron alrededor de un 20%”, explica Bayá. Este año Argentina exportó 15 mil toneladas de arándanos, un número promedio en el que nuestro país se ha “estancado” durante el último tiempo.

Actualmente la demanda del arándano en China es altísima, al igual que la posibilidad de crecer en ese mercado. “Si fuéramos competitivos se abriría un panorama que puede dar vuelta el negocio. Hoy Argentina tiene 3.000 hectáreas planteadas, podríamos duplicarlas para satisfacer la demanda que tiene un país como China”.

Sin embargo, ese mercado está siendo conquistado por otros competidores como Perú, que esta temporada colocó más del 10% de su producción en el gigante asiático. “No estamos pudiendo aprovechar la demanda china porque estamos lejos y tenemos problemas varietales que nos obligan a ir por vía aérea, ya que no todas las variedades resisten el tránsito marítimo de 40-45 días”.

Adolfo Storni – Cerezas Argentinas

El panorama de las cerezas es similar al de los arándanos por ser ambos productos que se destinan en su mayor parte a la exportación. Adolfo Storni, presidente de Extraberries y Cerezas Argentinas, afirmó que “la nueva política impositiva del Estado nos afectó bastante con el aumento de las retenciones, la reducción de los reembolsos y la suba de la tasa de interés. Desde el punto de vista de los costos, tuvimos una temporada bastante ajustada”.

Sin embargo, reconoció que la apertura del mercado chino era un gran logro para las cerezas nacionales: “Tendremos que trabajar muchísimo para lograr los estándares de calidad, la fruta de calibre y color como quieren los consumidores chinos. Pero entendemos que Argentina tiene un producto excelente y que dentro de un par de años tiene que ser un jugador más importante”.

No obstante la alegría por el acuerdo logrado, Storni aseguró que la próxima tarea será avanzar hacia acuerdos de libre comercio para aprovechar la demanda internacional y hacer frente a países competidores como Chile, que en lo que va del año lleva exportadas 100.000 toneladas, cuando Argentina no llega a las 3000.

“Hoy estamos pagando aranceles exorbitantes en todos los mercados. En la Unión Europea pagamos 12%, mientras que Chile y Sudáfrica 0%. Cuando vamos a China pagamos 10% de arancel, mientras que Chile paga 0%”.

Por último, Storni se mostró igual de crítico que sus colegas respecto al aumento de las retenciones y la baja de los reembolsos por exportación: “Necesitamos reglas de juego más claras. Nosotros hemos invertido este año y después vienen y te cambian el esquema impositivo. Te meten una retención, te bajan el reembolso y la tasa sube. Lamentablemente es muy difícil operar en estas condiciones”.

Y agregó: “Todo está supeditado a las medidas macroeconómicas, que nos las toma precisamente el Ministerio de Producción. Entendemos las urgencias y las necesidades, pero no podemos ser siempre nosotros quienes ponen el hombro para que esto no se derrumbe”.

José Carbonell – Federcitrus

La citricultura es otra de las actividades que desde hace meses reclama por políticas que  le devuelva la rentabilidad. José Carbonell, presidente de Federcitrus, consideró que las actuales medidas del gobierno “dejan fuera de combate a sectores importantes de la fruticultura argentina y desalienta la inversión, lo que va a impactar en los números de la economía nacional con menos exportaciones, menos divisa y menos actividad económica”.

El daño que sufrió la fruticultura ha impactado en la calidad de la producción, de la fruta, en la capacidad de pre-financiar exportaciones de las empresas. Así lo entiende Carbonell, visiblemente molesto con las retenciones a la exportación primaria.  “A la fruta se la penaliza de su mayor valor agregado, que es la exportación de la fruta en la caja”. Y agrega, inquisitivo: “Se dijo que iban a ser medidas transitorias por ser una situación de emergencia. Bueno, ¿hasta cuándo?”.

Agenda común

Quizás la particularidad de este momento esté marcada por la agenda común de los distintos actores de la fruticultura argentina. Entidades representativas como las mencionadas hasta aquí coinciden en sus principales reclamos y aúnan sus fuerzas para trasladarlos a nivel nacional.

“Es bueno que avancemos hacia planteos comunes, reclamando por una situación que no tiene explicación desde ningún punto de vista”, dice Carbonell al respecto. “Nosotros no podemos esperar otro gobierno, las medidas deben tomarse ahora. La fruticultura no espera”, coincide Storni.

Diálogo, consensos. Esa parece ser la estrategia actual del sector frutícola frente a la “sordera” del gobierno nacional. “Lamentablemente la producción ha sido vista aquí como una fuente de ingresos para financiar al Estado y no como una fuente de desarrollo”, mencionó el presidente de Cerezas Argentinas en entrevista con Horacio Esteban. El tiempo dirá si Cambiemos cumple con su palabra de “retenciones temporales”, si revisa los reintegros por exportación. Lo cierto es que, en un año electoral como el que se aproxima, deberá escuchar con atención las voces de todos los sectores del agro, incluyendo el de la fruticultura, de gran aporte a la economía de nuestro país.

Política Sectorial

La policía desalojó un “verdurazo” en Buenos Aires

Foto: Franco Fafasuli

|Buenos Aires|

Hace minutos la Policía de la Ciudad de Buenos Aires desalojó a productores de la Unión de Trabajadores de la Tierra (UTT) que realizaban un “verdurazo” frente a la Plaza Constitución.

Los incidentes se produjeron porque la autoridad bonaerense impidió la entrega de verduras e incautó cajones con mercadería, aduciendo que los agricultores no poseían autorización para manifestarse en el espacio público, según lo confirmó el secretario de Seguridad de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Marcelo D’Alessandro.

“Durante los meses de noviembre y diciembre hicimos reuniones y diagramamos los lugares donde se realizan los verdurazos, con permiso. Esta vez quisieron utilizar el espacio público en una forma violenta, sin autorización”, fue la explicación del funcionario.

Los “verdurazos” se realizaron asiduamente durante todo el 2018. Los feriantes elegían Plaza Congreso para dar visibilidad a la dificultosa situación productiva del sector a causa de los altos costos en insumos y alquiler de tierras,  la baja del Monotributo Social Agropecuario y la caída del consumo interno. En definitiva, poner en agenda al “otro campo”, como suelen autodenominarse.

La UTT denunció en sus redes sociales que la fuerza policial los reprimió mientras intentaban montar la feria. Según mostraron medios nacionales que cubrieron el hecho, la gente fue dispersada con gas pimienta y se produjeron disparos de bala de goma.

“Nosotros venimos hace varias semanas tratando de entablar canales de diálogo con la Ciudad para seguir con el feriazo. Hoy el gobierno respondió con represión y nos robó la mercadería. Le robaron el trabajo a los pequeños productores”, aseguró Nahuel Levaggi, coordinador de la UTT.

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Economías Regionales sobre el aumento del mínimo no imponible: “Es positivo pero insuficiente”

|Argentina|

El gobierno anunció en el día de ayer el aumento del mínimo no imponible (MNI) sobre las cargas patronales para pymes de Economías Regionales. A partir de esta modificación las empresas no deberán hacer aportes a quienes ganen menos de 17.500 pesos por mes; para quienes ganen más, lo harán sólo por la diferencia. Entrará en vigencia desde marzo.

Diferentes actores del sector productivo se pronunciaron sobre la medida: aunque reina una sensación de ‘alivio’, los testimonios coinciden en que este es sólo el primer paso de los muchos necesarios para que las Economías Regionales recuperen parte de la competitividad perdida en los últimos años.

Según informaron desde la Secretaría de Gobierno de Agroindustria, la decisión de revisar la base imponible está “ligada a la exportación, uno de los motores de la economía este año”. Los números indican que en 2018 el promedio exportado fue el más alto registrado desde 2015; no obstante, muchas regiones productivas continúan atravesando una fuerte crisis como el caso de la vitivinicultura en Cuyo, los cítricos en el NEA o las peras y manzanas en el Valle.

“En principio apunta a descomprimir la presión impositiva del sector. Sin dudas es mucho mejor que la vuelta a las retenciones, que fue un retroceso. Pero creo que con esto no alcanza para atender las muchas necesidades de los productores más pequeños”, dijo Carlos Achetoni, presidente de Federación Agraria Argentina (FAA).

Achetoni explicó los motivos por los cuales entiende como insuficiente la medida. “Por la escalada inflacionaria del último año, la mejora competitiva no impactó sobre los pequeños productores que no teníamos bienes de venta.  Tuvimos que asumir la nueva campaña de siembra con insumos dolarizados y con valores finales del producto depreciados”. Sin embargo, consideró era un “primer paso” para revertir “tantos años de olvido en los que estuvieron las economías regionales”.

También se expresó sobre el anuncio el sector arandanero, que en los últimos años ha entablado negociaciones vinculadas al peso de los costos patronales sobre la actividad. “Estamos muy satisfechos con el anuncio hecho por el presidente. Es un gran paso adelante y va a ayudar a reducir el costo laboral”, expresó a FM Mercado Central Alejandro Panunzio, presidente de la Asociación de Productores de Arándanos de la Mesopotamia Argentina (APAMA).

Por otro lado Jorge Pazos, titular de la Cámara Argentina de Productores de Arándanos, puso de relieve que la medida “es un paliativo” que debería ser acompañado con la eliminación de los derechos de exportación, los cuales impactaron fuertemente en los sectores productivos durante 2018.

“Obedece a una situación que se viene plasmando desde el ámbito de todas las Economías Regionales del país, donde se padece una situación de falta de acompañamiento y donde los sectores productivos se ven en desventaja en relación al encarecimiento de los insumos dolarizados”, explicó el dirigente a InterNos.

El anuncio de Agroindustria sobre los sectores beneficiados

Para Adolfo Storni, presidente de Extraberries y Cerezas Argentinas, el anuncio “no resuelve los problemas estructurales” como los altos costos internos, la carga fiscal o la falta de acceso a los mercados. “Es positiva pero es insuficiente”, declaró en sintonía con sus colegas.

Las Economías Regionales sufrieron en los últimos dos años una serie de políticas que perjudicaron, directa o indirectamente en la rentabilidad del sector. Por eso el aumento del MNI (desde CAME estiman que reducirá los costos laborales en un 24%) fue bien visto por quienes producen.

Javier García, productor y exportador de ajos y cebollas en San Juan, comentó a InterNos: “Los que votaron a Macri y tenían una finca, un empaque o una fábrica buscaban este tipo de medidas. Creo que es la primera que suma, hasta acá veníamos empujando y preguntándonos hasta cuándo. Hoy se abrió un buen camino”.

Desde Agroindustria consideraron que la disposición tendrá un impacto fiscal de alrededor de 3.000 millones de pesos durante todo el año (dinero que el Estado dejará de recaudar) y beneficiará a más de 250 mil trabajadores.

Durante el anuncio, Macri expresó: “Es, en definitiva, un paso más para seguir construyendo un Estado que promueve el trabajo de calidad y no que le pone trabas con impuestos y cargas”. Resulta paradójica la afirmación cuando todavía se sostienen las retenciones a la exportación primaria o la reducción de los reintegros para la misma actividad, entre otras cosas. Sin embargo, no es menor destacar que la medida fue bien vista por los dirigentes de las distintas actividades regionales, que de ahora en más esperan recibir otros “guiños” de este tipo.

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Macri anunció la reducción de cargas patronales para las Economías Regionales

|Argentina|

En una conferencia realizada esta mañana, el presidente Mauricio Macri anunció un nuevo esquema impositivo para las pequeñas y medianas empresas de las Economías Regionales.

Se trata del aumento del mínimo no imponible (MNI) sobre las cargas patronales que desde marzo tendrán un piso de 17.500 pesos. En el caso de quienes cobren más, los aportes deberán realizarse sólo por la diferencia. “Este beneficio va a mejorar la situación de 200 mil trabajadores y 19500 empresas”, estimó el máximo mandatario.

Ya inmerso en el año electoral, Macri se dirigió con énfasis a las pymes regionales, un sector que denunció en no pocas oportunidades un panorama crítico a causa de las políticas económicas del gobierno. El presidente señaló que la intención de este nuevo esquema es que las empresas puedan “enfocarse en el trabajo y desarrollarse sin tener que preocuparse por las cargas impositivas que su trabajo representa”.

“Casi la mitad de las empresas vinculadas a las economías regionales son pymes de menos de 50 trabajadores. Para crecer, hoy enfrentan obstáculos, y uno de los principales obstáculos son los impuestos al trabajo. Este es un incentivo para dar más empleo y para que más trabajadores pasen de la informalidad a la formalidad laboral”, agregó.

La medida se asemeja la implementada en 2018 para la industria textil y del calzado. Gerardo Díaz Beltrán, presidente de la CAME, dijo al diario La Nación que era “una medida acertada que va a mejorar la actividad y sostener el empleo”. Aunque luego añadió: “Estamos en una instancia donde todo lo que se anuncia es insuficiente, pero valoramos este paso”.

Entre las primeras reacciones del sector frutícolas se encuentra la de Alejandro Panunzio, presidente de la Asociación de Productores de Arándanos de la Mesopotamia Argentina (APAMA). “Estamos muy satisfechos con el anuncio hecho por el presidente. Esta medida es un gran paso adelante y va a ayudar a reducir el costo laboral”, afirmó a la FM del Mercado Central.

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